Italie » Sept jours à Sienne, Italie – Le cœur et l’âme de la Toscane

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Table des matières

Sienne est le cœur et l’âme de la Toscane

Imaginez une ville perchée sur une colline au coeur de la Toscane, entourée de vignobles abondants, d’oliviers et de champs dorés prêts à livrer ses récoltes. Dans toutes les directions, des vues éblouissantes sur des collines verdoyantes, des routes bordées de cyprès et des maisons ancestrales, certaines datant de plus d’un millénaire.

Derrière ses anciens remparts défensifs autrefois impénétrables, cette citadelle dont les origines remontent à l’Antiquité offre des rues pavées, de vastes piazzas et de robustes bâtiments en pierre avec leurs toits de tuiles rouges qui ont résisté à l’épreuve du temps. Voilà en peu mots ce qu’est Sienne.

Une brève histoire de Sienne

De loin notre destination préférée en Italie, Sienne est située en plein cœur de la Toscane. C’est la septième plus grande ville de la région en termes de population selon les données du recensement de 2023. Pourtant, jusqu’en 1555, elle était un féroce rival de Florence et luttait pour l’influence et la prospérité dans la région.

La ville était constamment en guerre avec son voisin du nord. La guerre prit fin lorsque Florence s’allia à l’omnipotent Espagne et écrasa la résistance au pouvoir florentin.

Cette lutte de pouvoir de longue date entre Sienne et Florence est l’une des raisons pour lesquelles Sienne est une ville forteresse. Ses hautes murailles et fortifications sont encore visibles aujourd’hui. Sa position au sommet d’une haute colline a donné à Sienne un avantage stratégique pendant de nombreuses années. Et lui confère toujours une allure imposante lorsqu’on s’approche de loin.

Jour 1 – Arrivée à Sienne

Notre hôte nous a rencontrés à la Porte Romaine. J’ai hâtivement remis les clés de notre DS-7 qu’il a regardées avec suspicion et un peu d’appréhension. Nous allions bientôt comprendre pourquoi alors qu’il naviguait prudemment dans les rues pavées. Nous nous dirigions vers notre appartement loué situé à moins de 50 mètres de la Piazza. Parlez d’un emplacement central !

Les rues étaient étroites et en pente raide. Les piétons se promenaient tranquillement devant nous, inconscients de la présence de notre voiture. Ou peut-être qu’ils s’en moquaient tout simplement. Les véhicules de service longeaient les murs alors que nous passions dans l’autre sens, les rétroviseurs repliés pour plus de prudence. Voyageant à des vitesses inférieures à 20 km/h, il nous a fallu 15 bonnes minutes pour atteindre notre entrée principale. Mais qui est pressé? La journée était encore devant nous.

Explorer Sienne

J’adore marcher. C’est le meilleur moyen de découvrir une nouvelle destination. Cela vous rapproche des sites et des gens dans leur environnement quotidien. Ainsi, avec mon appareil photo et mon iPhone en main, je me suis mis à explorer les rues de Sienne.

En raison de sa ZTL (Zone de Trafic Limité), le Centro Storico ou centre historique est principalement piétonnier avec un trafic local limité. C’est une ville incroyablement propre et l’air y est merveilleusement pur. Ajoutant à l’ambiance, chacune des 17 contradas décore ses rues avec ses drapeaux colorés. Cela crée une atmosphère festive tout au long de l’année.

Certains soirs, des citoyens fiers descendent dans les rues en procession, agitant des drapeaux et battant des tambours. J’ai lu que cela se produit principalement les dimanches. Cependant, pendant notre séjour, nous avons vu ou entendu au moins trois processions se frayer un chemin à travers les rues.

Naviguer dans un labyrinthe des rues anciennes

Des rues pavées datant de centaines d’années. Elles serpentent à travers la ville, suivant le profil topographique de la colline sur laquelle Sienne a été initialement construite.

Si vous regardez une vue en terrain de la carte de la ville, vous remarquerez que les rues principales dans le vieux quartier suivent la crête de la colline. Les rues latérales descendent de chaque côté.

Cette caractéristique est partagée par de nombreuses villes perchées en Toscane, ce qui fait partie de leur charme, mais rend aussi les déplacements un peu plus difficiles. Parfois, cela ressemble plus à un exercice physique qu’à une promenade tranquille. Prévoyez vos sorties en conséquence. Une bonne paire de chaussures confortables est généralement un choix sûr. Les talons hauts sur les pavés, un peu moins.

Conseil Mobilité

Si vous avez des problèmes de mobilité, vous voudrez suivre le terrain au centre du vieux quartier. Cela vous aidera à éviter les collines raides. Lorsque vous vous dirigez vers le nord depuis la Piazza del Campo, il est préférable de prendre à gauche sur Banchi di Sotto qui a une inclinaison plus graduelle jusqu’à Via delle Terme et Piazza Indepenza.

La rue à gauche, Costarella dei Barbieri, est assez raide et surpeuplée. Marcher avec une canne ou utiliser un fauteuil roulant est un peu plus difficile.

Aussi, alors qu’il y a un certain nombre d’espaces de stationnement publics au sud de la Piazza del Campo, près du marché des agriculteurs et du stade de football, ils sont bien en dessous du niveau des principales parties du centre historique. Au lieu de cela, il y a un point de dépôt en haut de Via Banchi Di Sopra avec un parking à proximité. L’accès au Centro depuis là est relativement “plat”.

Notre premier souper à Sienne

Ne pas avoir réservé pour le dîner à notre arrivée à Sienne s’est avéré être une erreur. C’était un samedi chargé et la ville était bondée de visiteurs. Nous avons fini dans une sorte de restaurant en plein air improvisé près de notre appartement. Contrairement à la croyance populaire, on peut mal manger en Italie.

Conseil Gourmand

Réservez toujours une table à l’avance, particulièrement pendant les week-ends. Vous pouvez toujours apporter des modifications de dernière minute si nécessaire. Cependant, laisser les choses au hasard peut conduire à des expériences désagréables comme celle mentionnée ci-dessus.

Vous ne savez pas où manger ? Jouez la sécurité et consultez les sites d’avis populaires comme Yelp et Google pour les meilleurs restaurants. Si vous séjournez dans un AirBnb, contactez votre hôte et demandez-lui une recommandation. À l’hôtel ? Écrivez au concierge dont le travail est de faire des recommandations et d’organiser une table. Et assurez-vous de les remercier convenablement si vous appréciez l’expérience.

Jour 2 – À la découverte de Sienne

Pour notre deuxième jour à Sienne, nous nous sommes concentrés sur l’installation dans notre appartement et la découverte de nos environs. Nous avons commencé par une promenade dans la Piazza del Campo, admirant la beauté architecturale de nos environs.

Piazza del Campo:

La Piazza del Campo est la place publique principale du centre historique de Sienne. Elle est renommée pour sa beauté et son intégrité architecturale, et est considérée comme l’une des plus grandes places médiévales d’Europe.

La piazza en forme de coquillage est entourée par le Palazzo Pubblico, la Torre del Mangia, et divers palazzi signorili. Elle est également le site du Palio di Siena, une course de chevaux qui a lieu deux fois par an. Sans oublier le lieu d’arrivée de la course cycliste annuelle Strade Bianche.

La piazza a été pavée en 1349 dans un motif en arête de poisson avec des briques rouges et du travertin, la divisant en neuf sections. Ces sections symbolisent le règne des Neuf qui ont aménagé le Campo et gouverné Sienne.

Le Palio de Sienne

Sienne est célèbre, entre autres, pour une compétition équestre annuelle connue sous le nom de Palio. Cette course de chevaux est une compétition entre les 17 Contrada de la ville qui attire des milliers de touristes du monde entier. L’événement a lieu en juin, donc nous l’avons manqué mais nous nous sommes promis de revenir.

Fait amusant

Dans le film de James Bond Quantum of Solace, il y a une scène de poursuite qui se déroule pendant le Palio. La scène emmène les spectateurs sur les toits carrelés de Sienne alors que Bond poursuit son adversaire. Ceux qui connaissent la ville remarqueront que la séquence de poursuite montre un mélange de lieux à travers la ville. Tous sont assemblés ensemble pour créer une scène palpitante. À un moment donné, Bond semble courir vers la Piazza del Campo où se déroule le Palio. L’intrigue suggère qu’il devrait s’en éloigner.

La fontaine Fonte Gaia

Ornant la Piazza del Campo, en face du Palazzo Publico se trouve l’exquise Fonte Gaia (Fontaine Joyeuse). Elle a été créée par le sculpteur de la Renaissance Jocopo della Quercia et achevée en 1419 sur le site d’une source alimentée par un réseau de tunnels souterrains connus sous le nom de « bottini ».

Elle a été remplacée par une réplique en marbre de Carrare au milieu du XIXe siècle. La fontaine originale a été déplacée vers le Complexe Muséal de Santa Maria della Scala où elle se trouve encore aujourd’hui. La fontaine est décorée de diverses fresques, y compris la Madone et l’enfant. Également présentées de manière proéminente sont une série de loups. Ces derniers symbolisent la fondation de Sienne par Sénio, fils de Rémus (qui a été tué par son frère jumeau Romulus). La Louve Siennoise est représentée de manière proéminente dans toute la ville. Plus à ce sujet plus tard.

Torre del Mangia et Palazzo Pubblico

L’une des principales caractéristiques de la Piazza est le Palazzo Pubblico. C’est un bâtiment de mairie de style gothique et présente une tour d’horloge et un beffroi, la Torre del Mangia. Cette tour en pierre mesure 87 mètres de haut et a été construite de 1325 à 1348.

C’est la troisième plus haute d’Italie. On ne peut qu’admirer la tâche monumentale de construire une telle structure au XIVe siècle avec seulement des outils et des techniques simples.

Il y a 400 marches qui mènent au sommet du beffroi. J’ai décidé d’essayer d’atteindre le sommet afin d’avoir une vue d’ensemble de la Piazza et des environs.

Inutile de dire que j’étais totalement essoufflée lorsque j’ai atteint le sommet de l’escalier étroit. L’escalier est si étroit que l’on peut toucher les deux murs avec les bras à peine tendus. Cela s’est avéré utile car les marches sont usées, étroites et assez raides.

En atteignant le sommet, l’horizon s’ouvre devant vous, offrant une vue sur un océan de vert et d’ocre. Vous pouvez voir à perte de vue avec les toits en terre cuite rouge à vos pieds. Au-delà des murs fortifiés, la campagne toscane s’étend dans toutes les directions. La vue est magnifique et vaut bien l’effort ! Vous avez une vue aérienne du Duomo et de tous les principaux bâtiments qui entourent la Piazza.

Fait amusant : Qui était “Mangia” ?

Selon la légende, la tour tire son nom du premier sonneur de cloche. C’était un certain Giovanni di Balduccio, surnommé « Mangiaguadagni ». Cela venait de son habitude de « manger ses gains ».

Je suppose que quelqu’un qui monte 400 marches toutes les heures pour sonner la cloche doit avoir un solide appétit. Était-il peut-être le premier Foodie ?

Relié à la tour se trouve le Palazzo Pubblico, le palais municipal, construit entre 1297 et 1310. Il abrite le Musée Civique qui présente de nombreuses œuvres d’art exquises, dont des sculptures et des plafonds fresqués par Domenico Beccafumi.

Museo Civico – Le Musée Civique

À l’intérieur du Palazzo Pubblico se trouve le musée civique ( Museo Civico). Le musée abrite certaines des fresques et des œuvres d’art les plus importantes de l’école siennoise.

La collection du musée comprend des chefs-d’œuvre tels que l’« Allégorie du Bon et du Mauvais Gouvernement » par Ambrogio Lorenzetti. Il s’agit d’une série de fresques qui dépeignent les effets d’une bonne et d’une mauvaise gouvernance sur la ville et la campagne.

Le musée abrite également d’autres œuvres importantes, dont la “Maestà” de Simone Martini, achevée en 1315, et le “Guidoriccio da Fogliano” de Duccio di Buoninsegna. Le Palazzo Pubblico lui-même est une œuvre d’art, avec son architecture gothique distinctive.

Lors de mon passage au musée civique, j’ai eu l’occasion d’explorer les différentes salles du palais. Chacune d’entre elles est ornée de fresques et de peintures qui reflètent la richesse de l’histoire et de la culture de Sienne.

Il y a également une collection de sculptures, de céramiques et d’objets d’art. Le musée donne un aperçu des développements politiques, sociaux et artistiques de la ville au cours du Moyen Âge et de la Renaissance.

Via Banchi Di Sopra

Via Banchi di Sopra est la principale rue commerçante du vieux quartier de Sienne. Elle débute au nord de la ville à la Piazza Giacomo Matteotti, où les autobus touristiques déposent les visiteurs.

La rue se fraye ensuite un chemin à travers le vieux quartier en direction de la Piazza del Campo. Bordée de chaque côté par de charmantes boutiques et des magasins locaux proposant toutes sortes de marchandises, entrecoupées de la liste habituelle des grandes marques de mode.

On y trouve des pâtisseries et des boulangeries, des restaurants et des bars. Vous trouverez tout ce dont vous avez besoin pour rendre votre séjour mémorable.

J’ai particulièrement apprécié la boutique de vêtements pour hommes Spada Roma. Il s’agit d’une petite chaîne de magasins en Italie, mais elle a l’allure d’une boutique locale. J’ai acheté quelques écharpes que j’ai portées au dîner lors de quelques soirées fraîches.

Ne manquez pas non plus la Grom Gelateria, qui propose une sélection de produits végétaliens, sans gluten et sans lactose.

Piazza Salimbeni

Au sommet de la Via Banchi di Sopra, vous trouverez une petite piazza. Au centre, la sculpture d’un prêtre. Le palais de style gothique à l’arrière est connu sous le nom de Palazzo Salimbeni. C’est le site de l’une des plus anciennes maisons bancaires d’Europe, la Banca Monte dei Paschi di Siena.

Au centre de la place se trouve la statue de Sallustio Bandini, un prêtre siennois et l’un des premiers économistes italiens. Elle a été sculptée par Tito Sarrocchi en 1882.

Loggia del Papa

La Loggia del Papa est une arcade à ciel ouvert de style Renaissance du XVe siècle située sur la Piazza del Papa à Sienne, en Italie.

Elle a été construite par le pape Pie II en l’honneur de sa famille, les Piccolomini. Elle est considérée comme un symbole du pouvoir et de l’influence papale. Le nom Piccolomini revient fréquemment à Sienne, y compris dans le Duomo. Pie II et Pie III étaient des Piccolomini.

La loggia présente de majestueux arcs de style Renaissance et une frise où l’on peut lire “Gentilibus suis Picolomineis” (Famille de Piccolomini).

Un paradis pour les foodies – le Consorzio Agrario di Siena

Mais surtout, mon endroit préféré était le Consorzio Agrario di Siena, le Consortium Agricole de Sienne. Il est situé sur la Via Pianigiani, à l’angle de la Costa Incrociata. Ce magasin propose une sélection vertigineuse de produits frais, de salumi, de pain et de produits de boulangerie, de pâtes fraîches, d’huile d’olive, de fromage et, bien sûr, de vin. Tout est produit localement par les membres du Cosorzio.

Souper à l’Osteria Da Trombicce

L’Osteria Da Trombicce est connue pour sa cuisine inventive et délicieuse, offrant une expérience unique aussi bien aux touristes qu’aux résidents. Le restaurant est apprécié pour son menu délicieux et frais, comprenant des plats comme les tartares et les tagliatelles maison au ragù.

Jour 3 – Il Duomo di Siena – la Cathédrale de Sienne

Une fois que nous avions pris nos repères dans la ville, nous voulions plonger profondément dans l’une des attractions les plus impressionnantes de Sienne : Le Duomo di Siena ou la Cathédrale de Sienne.

Cette structure impressionnante et les autres bâtiments qui entourent la Cathédrale nécessitent plus d’une journée de visite. C’est particulièrement vrai si vous voulez également profiter de moments en plein air pour vous imprégner du soleil toscan.

Dédié à Santa Maria Assunta

Le Duomo di Siena est également connu sous le nom de Cathédrale de Santa Maria Assunta. C’est l’une des cathédrales romanes et gothiques les plus distinctives d’Italie. Elle est perchée au point le plus élevé de Sienne. Sa structure fière en noir et blanc domine le paysage siennois et la campagne toscane à mesure que vous approchez de la ville.

Il s’agit du point de repère le plus important de Sienne, qui mérite d’être visité. Sa collection d’œuvres d’art est exquise et l’architecture et le design sont étonnants. J’ai acheté la visite de la Porta di Cielo en plus du billet de base et j’ai trouvé que cela valait bien les quelques euros supplémentaires.

Le seul inconvénient est qu’il est tellement populaire qu’il faut réserver à l’avance. J’y suis retourné le lendemain pour profiter pleinement de la visite. Et l’attente en valait la peine.

Ce ne sont là que quelques points forts de notre visite au Duomo. Vous pouvez lire un compte rendu détaillé de notre expérience du Duomo dans cet article exhaustif.

Murs en marbre noir et blanc

Sols en marbre incrusté

Travail détaillé sur la façade

Santa Maria della Scala et le Museo dell’Opera

Situé directement en face du Duomo di Siena, Santa Maria della Scala Santa. Établi au XIe siècle, c’était l’un des premiers hôpitaux d’Europe. Il était dédié à prendre soin des enfants abandonnés, des pauvres, des malades et des pèlerins. Le complexe abrite maintenant le Museo dell’Opera. Il contient des œuvres d’art et des fragments architecturaux qui étaient auparavant dans, ou faisant partie du Duomo de Sienne.

Parmi ceux-ci, plusieurs sculptures gothiques italiennes de Giovanni Pisano et son école provenant de la façade de la cathédrale, la Maestà de Duccio di Boninsegna, et des œuvres d’Ambrogio et Pietro Lorenzetti. Le musée est situé dans le complexe Santa Maria della Scala et est l’un des plus anciens musées privés d’Italie, fondé en 1869. Le musée est situé dans le complexe de Santa Maria della Scala et est l’un des plus anciens musées privés d’Italie, fondé en 1869.

Facciatone

Le Facciatone est le vestige restant de l’expansion prévue du Duomo, qui aurait doublé sa taille. Le mur peut être escaladé pour une vue panoramique sur la campagne toscane et l’accès peut être acheté avec l’OPA SI Pass. C’est une montée exaltante si vous n’avez pas peur des hauteurs.

Souper chez Pier Pettinaio

À deux pas de la Piazza del Campo, le Ristorante Pier Pettinaio est situé dans une petite ruelle du même nom, juste à côté d’une des principales rues commerçantes. Une petite terrasse avec une demi-douzaine de tables se trouve à l’extérieur, ajoutant à l’ambiance et au charme. En raison du temps exceptionnellement chaud pour la dernière semaine de septembre, il était bondé, nous avons donc dû nous asseoir à l’intérieur.

Jour 4 – Excursion d’un jour à San Gimignano

Un des avantages de Sienne est le fait qu’elle se trouve au cœur de la Toscane, avec tous les principaux villages et petites villes accessibles en moins d’une heure de route. Nous avions initialement prévu de passer plus de temps sur la route, à explorer la campagne toscane, mais nous nous amusions tellement à Sienne que nous avons limité nos sorties.

Le quatrième jour de notre semaine à Sienne, nous avons pris le train de Sienne à San Gimignano, une petite ville médiévale fortifiée perchée sur une colline en Toscane. Le train nous a emmenés de la gare Trenitalia de Sienne à Poggibonsi, et San Gimignano se trouve à moins de 30 minutes. Le prix d’un billet de deuxième classe était de 3,90 euros.

Transport collectif efficace vers San Gimignano

Le train était confortable, moderne et propre. La signalisation dans la gare était facile à suivre. Bien que j’adore conduire, il était clair que c’était le choix le plus judicieux. Cela était particulièrement vrai puisque l’après-midi était consacré à une visite de cave et à une dégustation à Tenuta Torciano.

De la gare, nous avons pris un bus régional jusqu’au village de San Gimignano, connu pour ses nombreuses tours médiévales. San Gimignano est particulièrement impressionnante lorsqu’on l’observe de loin car elle est perchée au sommet d’une colline.

Cela vous offre une vue complète des tours et des fortifications, qu’il est plus difficile d’observer dans leur ensemble depuis l’intérieur de la ville. Bien que peu confortable, le trajet en bus nous y a conduits en quelques minutes.

La petite histoire de San Gimignano

Selon la légende, San Gimignano a été fondée en 63 av. J.-C. par deux frères – Muzio et Silvio – bien qu’ils ne fussent pas jumeaux et qu’il n’y ait aucune mention de chevaux noirs et blancs ou de loups… La première mention documentée remonte à l’année 929. Elle est devenue un point de passage important pour les pèlerins se rendant et en revenant de Rome .

San Gimignano est surtout connue pour ses nombreuses maisons-tours distinctives. Sur les 72 initialement construites, 14 subsistent encore aujourd’hui et constituent une caractéristique architecturale unique de la ville. Son Centro Storico est également un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Nous sommes entrés par la Porta San Giovani et avons lentement remonté les rues anciennes qui mènent à la place publique, la Piazza della Cisterna. La place tire son nom de l’ancienne grande citerne qui se trouve en son centre et qui était la principale source d’eau pour les habitants. Un puits octogonal en travertin forme un point pivot au milieu de la place triangulaire.

Dégustation et expérience de vignoble Tenuta Torciano

Après le dîner, notre chauffeur est venu nous chercher à la Porta San Giovani et nous a conduits à travers la campagne toscane jusqu’à la propriété Torciano, à environ 20 minutes de là. Nous avions réservé une dégustation de vin et une expérience de foulage du raisin pour découvrir à ce à quoi ressemblait la vie dans les vignobles il y a quelques décennies, pendant la vendange.

Jour 5 – La Porta di Cielo

Parce qu’une journée ne suffit pas, nous sommes retournés au Duomo le cinquième jour pour compléter la visite de la Porta di Cielo (la porte du ciel) que nous avions réservée plus tôt dans la semaine. Vers 11 heures, nous nous sommes rendus au point de rendez-vous à l’intérieur de la cathédrale, prenant quelques images supplémentaires de l’intérieur grandiose.

Notre petit groupe d’environ une douzaine de visiteurs s’est ensuite dirigé vers un escalier étroit qui nous a menés au sommet de la cathédrale. C’est une montée assez facile, bien que plus difficile si vous avez des problèmes de mobilité.

La cathédrale vue d’en haut

La visite nous a conduits à travers les combles de la cathédrale, nous permettant d’admirer la structure cachée du plafond, d’apercevoir certains des outils utilisés dans la construction et même de sortir pour avoir une vue aérienne des environs. La basilique San Domenico voisine et le Facciatone étaient bien visibles. Au loin, la campagne toscane s’étend sur des kilomètres et est absolument époustouflante.

Le point culminant de la visite est la vue sur le sol de la cathédrale vue d’en haut. Vous pouvez voir les magnifiques sols incrustés, les plafonds voûtés ainsi que les vitraux de près. Cela vaut vraiment la peine d’être visité. Consultez notre article détaillé sur le Duomo di Siena pour plus d’informations et d’images.

Souper à L’Osteria le Logge

Jour 6 – Ascension de la Torre del Mangia, jardins Orto de’ Pecci

Sienne est charmante au niveau du sol, avec ses rues pavées, ses bâtiments historiques et ses habitants accueillants. Mais pour vraiment apprécier toute la beauté de cette ville médiévale, rien de mieux qu’une vue à vol d’oiseau. Et c’est exactement ce que vous trouverez au sommet de la tour Torre del Mangia qui domine la Piazza del Campo.

Pour 20 euros, vous pouvez monter les 400 marches, usées par des siècles de passages, et atteindre le point de vue le plus élevé de Sienne. Au sommet des escaliers raides et étroits se trouve le beffroi et une vue étendue sur les toits. Les principaux points de repères et la campagne toscane qui se déploie à vos pieds. L’expérience vaut bien l’effort.

Les marches sont si étroites que les visiteurs doivent monter en petits groupes à un horaire fixe pour éviter de croiser ceux qui descendent. Vous montez en groupe et descendez quand vous êtes prêt. La vue depuis la plate-forme d’observation au sommet de la tour est à couper le souffle. Vue après vue se dévoilent dans toutes les directions.

De ce point de vue, vous pouvez clairement voir les anciennes fortifications au loin, ainsi que tous les principaux monuments, y compris le Duomo et la Basilique San Domenico. Vous pouvez également voir la disposition semi-circulaire incurvée des rues en dessous. Vous pouvez aussi voir les espaces verts de Sienne s’étendre dans toutes les directions.

Les Jardins Orto de’ Pecci

Après être descendu de la Torre del Mangia, je me suis dirigé vers les beaux vergers que j’avais vus au loin, l’Orto de’ Pecci.

Le centre historique de Sienne est essentiellement un grand ensemble de rues pavées, de places et d’allées. Les espaces verts sont rares dans le Centro, mais abondent en dehors des remparts de la ville. Pour ceux qui veulent une dose rapide de verdure, il n’y a rien comme les jardins Orto de’ Pecci au cœur de Sienne.

Il est facilement accessible depuis la Piazza del Campo par la via Porta Giustizia. Selon certaines sources, il tient son nom du fait que les prisonniers condamnés étaient autrefois conduits sur cette route sur leur chemin vers l’échafaud.

J’ai été frappé par la beauté des vergers d’oliviers, de l’arboretum et des divers jardins. Les jardins sont également reliés aux jardins botaniques de Sienne, bien que je ne sois pas allé aussi loin. C’était un vent d’air frais et un point de vue unique pour admirer la ville fortifiée.

Fait amuzant

Apparemment, toute cette zone était habitée au XIVe siècle jusqu’à ce que la peste de 1348 balaye la ville et élimine entre 60 et 80 % de la population. Le pourcentage exact varie selon les sources. Les maisons ont été abandonnées, sont tombées en ruine et ont finalement été démolies pour faire place aux jardins qui contiennent maintenant une reconstruction d’un vieux verger médiéval.

Souper chez Pier Pettinaio

À deux pas de la Piazza del Campo, le Ristorante Pier Pettinaio est situé dans une petite ruelle du même nom, juste à côté d’une des principales rues commerçantes. Une petite terrasse avec une demi-douzaine de tables se trouve à l’extérieur, ajoutant à l’ambiance et au charme. En raison du temps exceptionnellement chaud pour la dernière semaine de septembre, il était bondé, nous avons donc dû nous asseoir à l’intérieur.

Pour en savoir plus sur notre dîner au Pier Pettinaio, cliquez ici.

Jour 7 – La campagne toscane, San Quirico d’Orcia et Montepulciano

Un road trip en Italie ne serait pas complet sans une promenade tranquille (ou deux) à travers la campagne toscane. Le sixième jour à Sienne, nous étions prêts à prendre la route et à profiter de certains des sites. Une visite en Toscane serait incomplète sans un trajet dans la Val d’Orcia et le petit village perché de San Quirico. Cette belle région est célèbre pour ses routes bordées de cyprès qui serpentent à travers la campagne.

Ainsi, nous nous sommes mis en quête de la célèbre route et de la maison emblématique qui se trouve au bout. En nous fiant à Google, nous nous sommes retrouvés sur un chemin de terre cahoteux qui serpentait à travers les champs et les vignobles. Pour finalement trouver la route bloquée par des câbles, des blocs de béton et un assez gros bulldozer. Je suppose que nous n’étions pas les seuls à chercher la scène emblématique et les agriculteurs locaux ont dit “assez !” En revenant, nous avons croisé une demi-douzaine de voyageurs qui, comme nous, cherchaient les “Il Famosi Cipressi”.

San Quirico d’Orcia

Un peu déçus mais néanmoins ravis de notre excursion à travers ce magnifique environnement, nous nous sommes dirigés vers San Quirico d’Orcia. San Quirico est un petit village médiéval charmant et historique situé dans la région de Valdorcia. Il est perché au sommet d’une colline et est connu pour son paysage pittoresque, ses rues anciennes et son architecture médiévale.

Le village abrite plusieurs églises remarquables. Il est également célèbre pour ses beaux jardins appelés ‘Horti Leonini’, qui remontent à 1581 et sont un exemple de jardins à l’italienne.

Le village est facilement accessible en voiture, et le stationnement est disponible juste à l’extérieur des remparts. C’est une courte promenade jusqu’au centre historique.

La rue principale est bordée de petites boutiques, de cafés pittoresques et de restaurants. Par contre, attention aux heures d’ouverture car certains ferment immédiatement après le dîner pour quelques heures.

Les Jardins Horti Leonini

Le principal attrait pour nous était les jardins “Horti Leonini”, avec des haies et des arbustes soigneusement taillés. Les Horti Leonini présentent une disposition typique d’un jardin italien classique.

Il comprend des allées symétriques, des terrasses et une collection de sculptures, toutes caractéristiques d’un design de la Renaissance italienne. Certaines des sculptures dans le jardin sont classiques, tandis que d’autres, de la collection Forme nel Verde, sont presque futuristes, créant un ensemble éclectique.

L’allée centrale du jardin mène à un escalier qui le relie à la zone supérieure, qui se compose d’un boisée de chênes verts centenaires autour d’une pelouse. Les escaliers sont assez très raides et inégaux. Danielle a décidé de rester en bas pendant que j’explorais les parties supérieures du jardin.

Lunch à San Quirico d’Orcia

Après avoir quitté le Leonini, nous avons trouvé une terrasse située à l’arrière d’une boutique de vins et avons dégusté de la bruschetta, des salumis et des fromages locaux. Le repas était accompagné d’un verre de Vernaccia, un vin blanc rafraîchissant qui était devenu un incontournable de notre road trip.

La boutique contenait une impressionnante sélection de vins locaux, y compris du Brunello, du Rosso di Montalcino, divers Super Toscans et quelques Chiantis exquis.

Et en parlant de Brunello, pour notre prochain arrêt, nous nous sommes dirigés quatorze kilomètres à l’ouest vers une autre ville perchée : Montalcino.

Montalcino

Montalcino est une magnifique ville médiévale perchée au sommet d’une colline dans le sud de la Toscane. Elle est renommée pour la production de son précieux vin rouge: Le Brunello. Il s’agot de l’un des meilleurs et des plus appréciés vins italiens au monde. La ville est dominée par la puissante et imposante Rocca ou forteresse construite en 1361, offrant des vues spectaculaires sur la campagne environnante.

En plus de son vin, Montalcino regorge de trésors artistiques, avec des monuments notables tels que le Palazzo dei Priori, l’hôtel de ville de la ville, ainsi que plusieurs églises et musées. Le centre historique de la ville est un endroit merveilleux pour se promener, avec ses charmantes boutiques d’artisanat, ses cafés, restaurants et bars à vin.

Nous sommes entrés à Montalcino depuis le parking situé sur Via Pietro Strozzi au sommet de la colline pour faciliter les déplacements de Danielle, dont la cheville était très douloureuse à ce stade. Cela nous a donné un accès facile au Centro Storico et aux vues incroyables sur la vallée à ses pieds.

Une Ville aux Nombreuses Églises

Nous sommes entrés par une ouverture dans le mur de fortification qui nous a menés autour de la Piazza del Popolo, sur laquelle se trouve la Concattedrale del Santissimo Salvatore, également connue sous le nom de Cathédrale de Montalcino. Comme beaucoup de villages toscans, il y a beaucoup d’églises à Montalcino et Montacino ne fait pas exception.

Le long de Via Roma, vous trouverez également le Santuario della Madonna des Soccorso. Il y a aussi l’église San Francesco, l’église Sant’antonio, l’église Santa Croce, l’église Corpus Domini et l’église Sant’Egidio, toutes situées dans une zone de quelques kilomètres carrés. Ma femme et moi avons une règle stricte “une église par jour”, mais nous avons passé un peu de temps à l’extérieur de la cathédrale qui était fermée à ce moment-là.

Notre dernier souper à Sienne

Pour clore une merveilleuse semaine, nous sommes retournés au restaurant Pier Pettinaio pour un repas toscan emblématique : la Bistecca Fiorentina. Apparemment, Pier Pettinaio sert la meilleure bistecca à Sienne. Comme c’était notre première fois, je n’avais pas de point de référence mais je ne serais pas surpris si c’était vrai.

La bistecca était épaisse comme trois doigts et pesait 1,3 kilos. Selon la tradition, la bistecca vous est présentée crue à table avant d’être préparée avec expertise par le chef. Pour accompagner une si merveilleuse pièce de viande, nous avons évidemment choisi un délicieux Brunello pour accompagner le repas. C’était exquis.

Jour 8 – Départ vers Florence

Le samedi matin de notre départ, nous avons savouré un dernier repas de caffè e brioche dans ma pâtisserie préférée sur la Piazza del Campo. Nous avons ensuite fait nos valises, chargés de souvenirs agréables de ce qui est – à ce jour – notre ville préférée en Italie. Puis c’était parti pour la capitale toscane de Florence. C’est un trajet facile. Pas plus de 45 minutes environ.

Carte du quartier historique de Sienne