L’une des destinations incontournables pour nous était une croisière en Alaska. Ma femme Danielle et moi rêvons d’une croisière en Alaska depuis un certain temps déjà. Malheureusement, la pandémie a fait obstacle. Mais finalement, cette année, nous avons décidé qu’il était temps de recommencer à voyager pendant que nous en étions encore capables.

L’une des destinations incontournables pour nous était une croisière en Alaska. Ma femme Danielle et moi rêvons d’une croisière en Alaska depuis un certain temps déjà. Malheureusement, la pandémie a fait obstacle. Mais finalement, cette année, nous avons décidé qu’il était temps de recommencer à voyager pendant que nous en étions encore capables.

Nous avons également choisi de partager cette expérience unique avec nos meilleurs amis. Deux couples avec qui nous traînons depuis le secondaire : Guy & Lucie et Daniel & Nancy. Vous les verrez à différents moments dans notre galerie d’images et nos photos de vacances. Voyager avec un groupe d’amis n’est pas sans défis, mais c’est tellement une expérience très enrichissante! De plus, Daniel est un photographe excellent et bien équipé, ce qui signifie que chaque situation, chaque lieu, a toujours eu une deuxième paire d’yeux pour le capturer sous différents angles et points de vue.

Planifier une croisière en Alaska

Image gracieuseté de Princess Cruises

Entre la décision de partir et la date du départ, il a fallu environ 2 mois pour se préparer. Pour notre départ du 1er juillet (fête du Canada), cela signifiait commencer nos recherches début avril. Nous avons recherché en ligne les meilleures offres, dates et itinéraires. Le nombre de choix est plutôt vertigineux. De plus, trouver dix jours de disponibilité dans les calendriers chargés de 6 personnes était également un défi. Lorsque vous voyagez en groupe, la flexibilité est essentielle.

Nous avons également dû tenir compte de la disponibilité de cabines contiguës. Ce n’est pas nécessairement une obligation, mais cela a rendu le voyage beaucoup plus agréable car nous avons pu déverrouiller les cloisons entre les balcons, afin que nous puissions tous regarder le paysage ensemble.

Enfin, comme Danielle avait subi des traitements de radiothérapie jusqu’à trois semaines avant le départ, nous voulions nous assurer que des soins médicaux de qualité étaient disponibles sur le navire en cas de complications. Heureusement, rien ne s’est produit

Choisir une compagnie de croisière

Nous avons fait pas mal de recherche de prix en ligne. Il y a des offres pour tous les goûts et tous les budgets. En fin de compte, nous avons décidé que les croisières Princess offraient le meilleur rapport qualité-prix par rapport aux autres choix. Nous avons déjà navigué avec Princess – un total de six fois jusqu’à présent – et nous avons toujours trouvé que c’était un excellent choix. De plus, nous avions déjà navigué sur le Grand Princess lors de notre croisière à Hawaï. D’après notre expérience, l’équipage est sympathique et attentionné, les navires sont luxueux, propres, bien équipés et bien entretenus. Princess est considérée comme une compagnie de croisière haut de gamme et ça se voit.

So many possibilities and options to consider! Rather than book directly online, we decided to enlist the help of a Princess Cruise Vacation Planner. Dawn Parton s’est révélée être une ressource très utile tout au long du processus. Helping to find the right staterooms, preparing a quote, and helping us with tours, transportation and more. Before committing, she prepared a quote with a courtesy hold. That gave us enough time to get the green light from our friends before booking.

Faire ses valises pour une croisière en Alaska

Le temps le long du Passage Intérieur change constamment et vous devrez faire vos valises pour une variété de conditions. Les températures chutent généralement lorsque vous vous dirigez vers le nord. En quittant Vancouver au milieu de l’été, vous pouvez rencontrer un temps très chaud, alors faites des choix plus légers pour le jour du départ, alors que les choses commencent à devenir décidément plus froides lorsque vous atteignez Prince William Sound, surtout si le temps devient brumeux et pluvieux.

For detailed recommendations, check out this post on What to pack for an Alaska cruise vacation.

L'air peut être plutôt frais sur le pont durant la croisière en Alaska
L’air peut devenir très frais sur le pont, alors mieux vaut apporter une veste à l’épreuve du vent, un foulard et un couvre-chef quelconque.

Croisière en Alaska et météo

Nous savons tous que le temps est imprévisible d’un jour à l’autre. Il n’est donc pas surprenant que les prévisions à long terme soient extrêmement peu fiables. Lorsque vous planifiez plus d’un mois à l’avance, les prévisions quotidiennes à long terme sur les sites météorologiques vous donnent des moyennes historiques, mais rien sur quoi vous pouvez compter. Et avec le changement climatique, les conditions extrêmes et les conditions météorologiques perturbées, les données historiques sont, à mon avis, pratiquement dénuées de sens.

Cependant, dans les 10 jours suivant notre date de départ, nous avons pu avoir une meilleure idée de la tendance générale, ce qui est utile pour planifier ce qu’il faut emporter. Dans les semaines précédant notre départ, les prévisions annonçaient un temps froid, couvert et pluvieux (considéré comme un temps « normal » en juillet en Alaska). Rien ne nous laissait croire que nous profiterions d’un record de 10 jours consécutifs de soleil et de températures modérées à chaudes.

Suivre les prévisions météo pour l’Alaska

Pour tenir tous les membres de notre groupe de voyage au courant des scénarios météorologiques potentiels, j’ai créé une fiche Excel dans laquelle j’ai ajouté les liens vers les prévisions météorologiques en ligne pour chaque arrêt le long de notre itinéraire. Je l’ai partagée avec notre voyage groupe. Un simple clic nous amènerait à la prévision de la date d’arrivée à chaque emplacement. Cela a été particulièrement utile au cours des sept jours précédant le départ, nous aidant à préciser ce qu’il fallait apporter dans nos valises.

Remember that the weather on shore and at sea can be vastly different in terms of temperature and humidity. Ocean temperature will have an impact on how chilly things will get. The temperature aboard ship is greatly influenced by surface water temperature. Check out this map by the National Weather Service that show ocean surface temperature around Alaska. According to CNN, the water temperature was 5 degrees warmer than expected at the time of sailing.

Se rendre à Vancouver, notre ville de départ de la croisière en Alaska

Conseil de Pro Tip: Les voyages en avion sont généralement aussi imprévisibles que la météo. Évitez le stress inutile en prenant l’avion la veille de votre départ. Choisissez également le premier vol pour avoir un plan B en cas de problème.

Au départ de Montréal à Vancouver, nous avons eu de la chance : le premier vol est parti presque à l’heure, mais le prochain vol a été annulé. Par conséquence, notre vol est devenu surréservé et dix passagers ont dû être déplacés vers un vol ultérieur. Le mauvais temps et le manque de pilotes seraient les causes les plus fréquentes d’annulation de vols en été.

Un soulagement supplémentaire du stress pour nous est de rester à l’hôtel de l’aéroport la nuit avant notre vol. Quelques heures de sommeil supplémentaires valent bien le coût supplémentaire. L’hôtel de l’aéroport de Montréal propose également un forfait de stationnement intérieur afin que votre véhicule coure moins de risques de vol ou d’effraction que dans les stationnements extérieurs non surveillés.

Le Vancouver Cruise Port est situé à Canada Place
Le Grand Princess était amarré au terminal des navires de croisière de Canada Place, qui était également au cœur des célébrations de la fête du Canada le 1er juillet.

Croisière en Alaska Jour 1 – Départ de Vancouver

C’était le 1er juillet, la fête du Canada, donc la ville était d’humeur festive. La Place du Canada, où se trouve le port de croisière, a également été le théâtre des festivités, avec des gens vêtus de vêtements rouges et blancs portant la feuille d’érable. Cela a bien sûr entraîné de nombreuses fermetures de routes et des bouchons de circulation en cours de route. Encore une fois, mieux vaut toujours arriver tôt pour éviter un stress inutile.along the way. Again, always best to get there early to avoid needless stress.

The Canada Place Cruise Ship Terminal is a modern and spacious facility. There is a disembarkation area where your taxi or Uber can drop you off. Also, an agent is posted every 25 feet or so along your way to the registration desk. So there’s no way to get lost. Everyone was courteous and helpful.  

Ne perdez pas de vue vos valises.

Il y a eu un incident mineur avec nos bagages car les manutentionnaires et les débardeurs étaient en conflit de travail. Cela a retardé notre départ et causé un peu d’anxiété.

Heureusement, nous avons pris la précaution d’ajouter des AirTags à nos bagages. De cette façon, nous pouvions savoir exactement où ils se trouvaient sur le quai et même identifier le conteneur depuis notre balcon. Une fois que l’application montrait que les valises étaient à bord du navire, nous avons pu nous détendre et profiter de la croisière.

À notre arrivée, nous avons été accueillis par notre femme de chambre Lorena qui a fait un travail formidable en gardant notre cabine propre et en ordre, bien approvisionnée en eau et avec toutes les nécessités habituelles. Elle était toujours joyeuse, nous saluant par notre nom et se précipitant pour ouvrir la porte de notre cabine si nous avions les mains pleines.

Conseil de Pro:

Il est toujours conseillé d’inclure des médicaments, des vêtements de rechange et d’autres articles essentiels dans votre bagage à main et de les apporter avec vous à bord du navire plutôt que de les laisser aux bagagistes. C’est un inconvénient mineur de le trimballer, mais cela peut vous sauver la vie si quelque chose arrive à vos sacs, comme cela nous est presque arrivé.

Une courte capsule vidéo de la vue du port de Vancouver à notre départ pour la croisière en Alaska.

Une fois en route, la vue quittant Vancouver était spectaculaire. Particulièrement à partir des ponts supérieurs à l’arrière du navire. C’est un endroit idéal pour filmer une vidéo de la ville alors qu’elle s’éloigne. Vous croiserez Stanley Park et passerez sous le pont Lion’s Gate. Il y a beaucoup à voir de chaque côté du navire pendant que vous naviguez dans de détroit de Géorgie en en quittant l’île de Vancouver.

En passant par Campbell River sur l’île de Vancouver, nous avons eu droit à un feu d’artifice spectaculaire sur le thème du rouge et du blanc (les couleurs du drapeau canadien) pour célébrer la fête du Canada. Ce spectacle était apparemment accompagné de musique des premières nations, que nous pouvions entendre faiblement depuis le navire. Voir le spectable pyrotechnique depuis le navire offrait un point de vue unique et une expérience impressionnante.

En passant par Campbell River sur l’île de Vancouver, nous avons eu droit à un feu d’artifice spectaculaire sur le thème du rouge et du blanc (les couleurs du drapeau canadien) pour célébrer la fête du Canada.

Croisière en Alaska Jour 2 – À la découverte du Passage Intérieur

Les journées en mer — les journées où le navire ne s’arrête pas au port — sont idéales pour se détendre à bord. Ce temps supplémentaire pour se détendre était idéal pour s’adapter au rythme de la vie sur un bateau de croisière et relancer notre croisière en Alaska. Prenez un petit-déjeuner tardif à l’Horizon court ou, mieux encore, commandez un petit-déjeuner au lit en profitant du service d’étage. Si vous avez un forfait Premier, il est inclus à l’exception du pourboire.

Lorsque le navire traverse le passage intérieur entre Port Hardy et Prince Rupert à des vitesses allant jusqu’à 20 nœuds, il peut y avoir de la brise sur le pont. Il est facile de trouver un endroit à l’abri du vent où vous pourrez encore profiter du soleil éclatant (si vous avez de la chance comme nous).

Se détendre avec style

Une caractéristique moins connue sur la plupart des Princess Ships est The Sanctuary. Un espace réservé aux adultes à l’avant du navire offrant une vue magnifique à 180 degrés sur la progression du navire avec des transats très moelleux, des serviettes moelleuses et un service attentionné. Il y a un coût modéré par invité, mais cela vaut la peine d’essayer au moins une fois. Certains l’aiment tellement qu’ils choisissent l’expérience de croisière complète. Cela vous donne le même transat privé attribué pour la durée de la croisière.

La vue

Cette étape de l’itinéraire offre une vue sur les îles côtières des deux côtés du navire. Mais les cartes en ligne peuvent être trompeuses. Nous nous attendions à naviguer près de ces îles, mais elles sont en fait assez éloignées.

Soirée de gala à bord

C’était la première soirée de gala, nos compagnons de bord se déguisant pour l’occasion. On nous a assigné la table 178 dans la salle à manger Da Vinci sur le pont 6, au milieu du navire, une grande salle de banquet avec des dizaines de personnel attentif prêt à répondre à toutes nos demandes.

Nous avons eu le plaisir d’être servis par une équipe composée de Jover notre maître d’hôtel, John notre serveur et Mafaldo qui avait le travail le plus important – nous servir des boissons. Quelle équipe incroyable.

Nous avions choisi le forfait Premier qui comprenait des cocktails et du vin au verre. Le choix est un peu limité mais la qualité était excellente. Nous avons été particulièrement impressionnés par le vin mousseux aka champagne et en avons fait une tradition de commencer chaque dîner avec un verre. Donc, nous avons certainement occupé Mafaldo.

Voyager avec des allergies alimentaires ou des intolérances

Étant donné que je suis intolérant au gluten, la sécurité alimentaire est très importante pour moi. L’équipe de la salle à manger a fait un effort supplémentaire pour s’assurer que tout était parfait. J’adore la façon dont ils vous apportent le menu du lendemain et préparent votre sélection à la commande. Même chose pour mon ami Guy qui est allergique aux crustacés (sauf les pétoncles pour une raison quelconque). Encore une fois, tout le monde a pris soin de s’assurer qu’il n’y avait pas de contamination croisée. Excellent travail!

Conseil de Pro:

Une croisière offre de nombreuses occasions de gagner quelques kilos en trop. Et si vous voulez éviter de prendre du poids ou maintenir une glycémie saine, il est important de rester actif.

La plupart des navires, y compris le Grand Princess, disposent d’une salle de sport bien équipée avec les derniers appareils de fitness et des poids libres. N’oubliez pas de profiter de la passerelle extérieure du pont Promenade qui sert également de piste de jogging/marche. Installez-vous sur vos genoux et respirez l’air pur de l’océan.

Croisière en Alaska Jour 3 – Notre premier port d’escale – Ketchican, AK

Le troisième jour, nous nous sommes réveillés avec un lever de soleil matinal dans notre premier port d’escale : Ketchikan, AK. Selon le bureau des visiteurs de Ketchikan, “Ketchikan est surtout connu pour trois choses : le saumon fougueux, des paysages idylliques et une culture autochtone de l’Alaska incroyablement riche”. Et nous avons eu l’occasion de voir les trois de première main.

Depuis le balcon de notre cabine à bâbord, nous nous sommes réveillés dans une crique de pêche pittoresque peuplée de toutes sortes de navires encore endormis et déjà au travail. Nous avions une journée complète devant nous, donc le premier arrêt était à l’Horizon Court pour un gros petit déjeuner robuste.

Petit-déjeuner à bord – le Horizon Court

Le buffet du petit déjeuner est assez impressionnant avec du choix pour tout le monde. Il y a des œufs de tous les styles et une station d’omelette qui prépare une foule d’ingrédients sur demande. Fromages, charcuterie, fruits frais, spécialités asiatiques, toutes les formes imaginables de viennoiseries et plusieurs plats chauds, frites maison, bacon, jambon et plus encore. Le saumon fumé est à se jeter par terre.

J’étais heureux de constater qu’il y avait une station de toasts sans gluten dédiée avec un grille-pain propre. Assurez-vous de demander au préposé de passer vos tranches au moins deux fois ou vous obtiendrez simplement du pain sans gluten chaud.

En quittant le navire, nous avons été accueillis par les boutiques de souvenirs et les vendeurs de diamants nécessaires, typiques de tous les ports de croisière du monde.

À voir à Ketchikan

À quelques pas du navire un village animé nous attendait. une foule de guides touristiques se disputaient l’attention des passagers débarqués. Ils semblent tous offrir les mêmes attractions : une visite d’un parc abritant un pisciculture de saumon, une visite des chûtes et la plus grande collection de totems en Alaska et peut-être au monde.

Louer un bus touristique

Nous avons retenu une visite privée dans une navette récente et confortable nous offrant un contrôle total de ce que nous voulions voir au cours de trois heures passionnantes. Chris, notre guide, de sa voix retentissante a commenté notre itinéraire avec des anecdotes intéressantes, des faits amusants et de nombreuses statistiques sur Ketchikan, son histoire, sa culture et son économie.

Les excursions de croisière en Alaska sont l'occasion d'explorer l'histoire et la faune de cette destination éloignée. Et quelle meilleure façon de le faire qu'en van privé.
Les excursions sont l’occasion d’explorer l’histoire et la faune de cette destination éloignée. Et quelle meilleure façon de le faire qu’en van privé.

Observation des aigles à Herring Cove

Après avoir passé quelques minutes à visiter un parc créé par les enfants de Ketchikan, nous sommes passés à l’attraction principale : Herring Cove et l’Alaska Rainforest Sanctuary. Nous avons appris que la région abrite la plus grande forêt pluviale tempérée du monde – la forêt nationale de Tongass.

Ce qui est cool à propos de cet endroit très populaire, c’est l’abondance de saumons, qui remontent la crique pour frayer. Apparemment, après une durée de vie d’environ 5 ans, les saumons retournent à l’endroit exact où ils ont éclos pour répéter le cycle de vie, puis meurent. Ces saumons morts attirent à leur tour un grand nombre d’ours noirs et leur progéniture qui se régalent de saumon. Étonnamment, les ours sont des mangeurs difficiles et ne consomment que la peau, la tête et les œufs, la partie la plus grasse du poisson.

The discarded salmon carcasses in turn attract the bald eagle in droves. We had the good fortune of witnessing over a dozen adults and their young, who were learning how to hunt and react to the presence of humans and bears. Fascinant!

Des aigles à Herring Cove, Alaska
Les aigles sont nombreux à Herring Cove en juillet alors que le saumon se dirige vers le frai. Apportez une lentille de longue portée.
Des ours noirs se gorgent de saumon à Herring Cove, Alaska.
La mère ourse noire et son ourson viennent à Herring Cove pour se régaler de saumon et peuvent être observés à une distance sécuritaire.

Saxman Totem Park

Après des centaines de photos prises, nous avons remonté dans le bus et nous sommes dirigés vers le Saxman Totem Park, considéré comme la plus grande collection de totems au monde. Certaines de ces sculptures d’un mètre de haut étaient belles, d’autres étaient moins spectaculaires et en mauvais état. Il y avait ce qui semblait être un cours de sculpture en cours dans l’un des bâtiments principaux et une agréable odeur de cèdre rouge flottait dans l’air.

Bien sûr, il y avait une boutique de cadeaux remplie d’art des premières nations, dont certains étaient exquis mais chers, tandis que d’autres articles étaient plus abordables mais parfois kitsch – comme un torchon à vaisselle au motif indigène (nous en avons acheté quelques-uns à emporter à la maison… lol).

Promenade historique de la rue Creek Street

Le dernier arrêt était Creek Street et une visite des bâtiments anciens construits par les premiers colons (ou étaient-ils des répliques, pas sûr). Un groupe d’entre eux faisait partie du “quartier rouge” qui pouvait être atteint par le sentier de l’homme marié, du nom des clients qui se sont faufilés à l’envers chez Miss Kitty, la première madame de Ketchikan.

En marchant le long de la promenade, nous avons vu quelques phoques communs (assez gros en fait) ainsi que plusieurs saumons se diriger vers les frayères. Nous avions l’intention de nous arrêter au Great Alaskan Lumberjack Show, mais nous avons manqué de temps et d’énergie. C’était parti pour le bateau pour une soirée de dîner et de divertissement !

Vue à partir de la poupe du Grand Princess quittant Ketchikan, AK.
Vue à partir de la poupe du Grand Princess quittant Ketchikan, AK. Quelques passagers peu frileux nagent dans la piscine.

Alaska Cruise Day 4 – Juneau, AK

Le lendemain, le 4 juillet, nous étions à Juneau, AK avec une excursion à terre au glacier Mendenhall dans les plans. Nous avons pris la matinée et pris le départ de la mi-journée vers le glacier situé à environ 30 minutes du port.

Our drive and tour guide nicknamed “Bobcat” did a great job of narrating the drive, pointing out various oddities along the way including Alaska’s first fast-food restaurant. Bobcat tire probablement son nom de son rire très particulier qui, à certains égards, ressemble au comique de stand-up Bobcat Goldthwait. Ça en dit long n’est-ce pas?

Mendenhall Glacier National Park

Le glacier Mendenhall est une rivière de glace de 13 milles qui se jette dans le lac Mendenhall.

À partir du centre des visiteurs, une série de sentiers vous amène à une zone d’observation principale appelée Photo Point Trail (environ 20 minutes de marche aller-retour) et le second vous rapproche du glacier – bien qu’avec une vue partiellement obstruée – et Nugget Falls (environ 1 heure aller-retour). Les deux sont une promenade facile, donc les bottes de randonnée ne sont pas nécessaires.

Il y a beaucoup de flore le long du chemin, y compris diverses fleurs sauvages indigènes, et quelques semaines toxiques, y compris le Devils’ Club avec ses tiges douloureusement épineuses.

Le glacier Mendenhall est un glacier de marée composé d’une rivière de glace de 13 milles qui se termine au lac Mendenhall. C’était notre premier aperçu en personne d’un glacier qui a une couleur bleue intense caractéristique mélangée à de la terre et des sédiments glaciaires. En effet, la glace très dense absorbe la lumière de l’extrémité rouge du spectre, tout en réfléchissant la lumière bleue. C’est un peu irréel comme il semble illuminé de l’intérieur.

Vous remarquerez également la couleur vert grisâtre de l’eau du lac Mendenhall. Ceci est causé par la fine poussière créée lorsque le glacier broie la roche en une fine poussière semblable à de la farine. Cette poussière est une source majeure de nutriments pour l’écosystème environnant.

Conseil de Pro:

A long zoom lens is essential for great wildlife photography on an Alaska cruise

Cette première escale est un endroit idéal pour immortaliser vos vacances avec un bon reflex numérique. Gardez à l’esprit que le glacier est assez éloigné des zones d’observation. Un objectif standard de 58 mm convient parfaitement pour établir des prises de vue. Un iPhone récent a des capacités de téléobjectif décentes, mais la qualité d’image à grande distance peut être difficile.

Pour capturer de près la beauté du glacier Mendenhall, vous aurez besoin d’un long téléobjectif – j’ai apporté mon zoom 75-300 mm. Mon ami Daniel avait un objectif super long de 150 à 600 mm. Si vous apportez un drone, vous devrez le laisser à la sécurité lors de l’embarquement sur le navire. Faites également attention à toutes les restrictions sur l’endroit où vous pouvez en utiliser un.

Parade du 4 juilllet

De retour à Juneau, nous avons eu le plaisir d’assister au défilé du 4 juillet qui traversait la ville. Des voitures anciennes, des chars allégoriques et des véhicules décorés de couleurs vives, des vétérans, des cheerleaders et des fanfares ont pris les devants. Cependant, ce sont les divers groupes autochtones vêtus de tenues de cérémonie qui ont rendu le défilé encore plus spécial et ont souligné l’importance de la culture des Premières Nations dans la région.

Croisière en Alaska Jour 5 – Skagway, AK

Nous avons ensuite navigué vers le nord jusqu’à Skagway, notre dernière escale et la fin du passage intérieur. Au cours des semaines précédentes, il y avait eu un éboulement le long du quai où nous étions nés et pour des raisons de sécurité, nous avons été ramenés à terre à l’aide d’une embarcation orange vif.

Débarquement dans une embarcation annexe

Débarquement dans une embarcation annexe

La zone d’éboulement avait été sécurisée avec de lourds filets d’acier, mais il vaut mieux être prudent car l’Alaska est l’une des zones sismiques les plus actices au monde. En fait, peu de temps après notre retour à la maison, l’Alaska a été secoué par un séisme de magnitude 7,2 au large de la péninsule de l’Alaska. Plus sur cela plus tard.

Après avoir quitté l’embarcation, nous nous sommes promenés tranquillement dans la ville, qui était composée d’une collection de bâtiments restaurés de l’époque de la ruée vers l’or, certains vieux de plus de cent ans. Ces structures historiques abritent de tout, des saloons aux boutiques de cadeaux en passant par les galeries d’art, sans oublier cinq églises et une bibliothèque. Skagway accueil un peu plus de 1 000 résidents permanents, mais avec des milliers de touristes marchant dans ses rues, on avait l’impression de beaucoup plus.

Le chemin de fer White Pass & Yukon Railway

Le chemin de fer White Pass & Yukon Railroad offre un aperçu du terrain accidenté auquel les chercheurs d’or de la ruée vers le Klondike ont dû faire face dans leur quête du métal précieux.

Pour cette escale, nous avons choisi le White Pass Summit tour – la version courte qui dure près de 3 heures. Une autre visite de 6 heures est disponible. Comme on pouvait s’y attendre, les vues étaient spectaculaires lorsque nous sommes montés à une altitude de 2 888 pieds, traversant brièvement la Colombie-Britannique (aucun passeport requis).

Notre guide a commenté l’ascension, partageant de annecdotes l’histoire du chemin de fer, son rôle dans la ruée vers l’or du Klondike et les nombreuses difficultés endurées par les quelque 100 000 chercheurs d’or qui sont venus en Alaska dans les années 1890. Très peu d’entre eux ont trouvé de l’or et beaucoup ont perdu la vie à la recherche de ce métal précieux. Ce sont les pourvoyeurs qui leur ont vendu la tonne de matériel que chaque prospecteur emportait avec lui qui l’a rendu riche.

Ensuite, ce fut le retour au navire (via une embarcation tendre) et une autre soirée de gastronomie et de divertissement.

Alaska Cruise Day 6 – Glacier Bay National Park

Le sixième jour de nos vacances en croisière en Alaska, nous sommes entrés dans le parc national des Glaciers pour une journée de croisière panoramique. Cela signifie que le navire navigue lentement le long de la côte de Glacier Bay, offrant une vue magnifique sur les glaciers des deux côtés du navire afin que les passagers qui observent les vues depuis le balcon de leur cabine ne manquent rien.

Voir les glaciers

Le point culminant de la croisière était sans aucun doute Margerie Glacier, une immense rivière de glace dans la baie de Glacier.

L’un des points forts de la journée a été le glacier John’s Hopkins, un glacier au fil de l’eau de 12 milles de long et l’un des rares glaciers en progression de la région. De nombreux glaciers en Alaska et ailleurs dans le monde sont en train de reculer, ce qui signifie qu’ils diminuent jour après jour sous les effets du changement climatique.

Bien sûr, nous espérions observer un vêlage glaciaire, mais aucun n’a eu lieu. Le vêlage se produit lorsqu’un énorme morceau de glace se détache du glacier et s’écrase bruyamment dans la mer. Ceci est souvent présenté comme un signe de changement climatique, mais ce phénomène fait partie du processus glaciaire normal. Après plus d’une heure d’attente, rien ne se produisit, et nous avons poursuivi notre chemin, un peu déçus, mais toujours émerveillés par la beauté des lieux.

La journée s’est poursuivie alors que nous naviguions tranquillement par Gilman, Grand Pacific, Lamphlug, Margerie, Reid, McBride, Muir et Riggs Glacier. Chacun est en quelque sorte différent de l’autre et chaque glacier est spectaculaire à observer. Vous pouvez en savoir plus sur chacun de ces glaciers en visitant le site Web du National Park Service. Vous trouverez de nombreuses informations sur le parc et pourrez télécharger une carte détaillée de Glacier Bay.

See more image of Glacier Bay in our Images of Alaska Inside Passage Gallery

La faune dans le Parc

Mais Glacier Bay offre bien plus à voir que des glaciers. La faune est omniprésente. En particulier, la loutre de mer est abondante et joueuse. Nous avons été surpris d’apprendre que ces mammifères marins sont assez gros. Un adulte mesurant 5 à 6 pieds et pesant jusqu’à 100 livres. La loutre de mer a la fourrure la plus dense de tous les mammifères avec plus d’un million de poils par pouce carré et est essentielle à leur survie dans les eaux glaciales de l’Arctique.

Le jour 6 était également une soirée GALA, avec des séances photo pris sur la plaza. Au souper il y avait du Surf and Turf et le désert, à juste titre, était un Bombe Alaska.

Le spectacle était une production R&B éblouissante au Princess Theatre. Excellent divertissement par la distribution de chanteurs et de danseurs talentueux. Des costumes colorés et de la bonne musique ont fait de ce spectacle un grand succès.

Conseil de pro:

À bâbord ou à tribord, la vue est spendide des deux côtés. Les amateurs de croisières ont tendance à privilégier le côté tribord du navire, croyant qu’ils auront une meilleure vue sur les sites le long de l’itinéraire. Et bien que cela puisse être vrai pour d’autres destinations, pour notre croisière en Alaska, nous avons constaté que nos cabines à bâbord offraient une vue magnifique sur les glaciers. Le capitaine s’est assuré que les deux côtés du navire pouvaient voir les glaciers pendant que nous naviguions de haut en bas de Glacier Bay.

Croisière en Alaska Jour 7 – Prince William Sound

Brume dans le golf de l'Alaska
Une journée maussade dans le golfe d’Alaska avec du brouillard tout autour de nous. Pas grand chose à voir jusqu’à plus tard dans la journée.

Le dernier jour de la croisière, la météo a cessé de coopérer. Un temps couvert et brumeux nous a rencontrés alors que nous approchions de Prince William Sound et de College Fjord. Entouré par les montagnes Chugach, College Fjord contient un total de cinq glaciers de marée et cinq grands glaciers de vallée ainsi que des dizaines de plus petits.

Les glaciers de College Fjord

Les plus grands sont Harvard et Yale. Les glaciers de College Fjord ont été nommés d’après les plus anciennes universités de l’Est des États-Unis par les membres de l’expédition Harriman qui ont exploré la région en 1899. Découvrez l’image de College Fjord depuis l’espace et des détails intéressants sur l’observatoire de la Terre de la Nasa.

Le temps brumeux et nuageux n’est pas si mal. Cela fait de superbes photos de mauvaise humeur dans un paysage surréaliste.

Spectacle de cuisine et visite de la cuisine

À 10 heures précises, nous nous sommes dirigés vers le Princess Theatre pour une démonstration de cuisine par le maître du navire et le chef cuisinier, plus une routine comique que de la vraie cuisine. Mais ils ont fourni de délicieuses recettes à essayer à la maison, notamment des côtelettes d’agneau “sur la barbie”.

Des membres du personnel de cuisine et de service étaient sur place pour offrir un numéro musical, suivi d’une visite des IMMENSE cuisines du navire. Les cuisines sont un océan d’acier inoxydable et d’efficacité organisée qui produit des milliers de repas chaque jour.

Une dégustation de vins improvisé au bar à vin Vines.

Dégusation d'excellents vins durant notre croisière en Alaska

Avant le souper, nous avons improvisé une dégustatrion chez Vines. Il s’agit d’un bar à vin situé sur la plaza. Ils proposent une sélection de vins pour toutes les gammes de prix. Joy, notre barmane / sommelière a fait un travail formidable en nous aidant à organiser une dégustation de vin parmi la sélection disponible. Une magnifique sélection de vins blancs, rouges et rosés de Californie, d’Oregon, de France, d’Italie et du Portugal entre autres.

Dernier souper à bord

Comme c’était notre dernière nuit à bord, nous nous sommes offert un deuxième souper au Crown Grill. Les steaks sont délicieux, cuits à la perfection avec tous les accompagnements. Le service était excellent sous la brillante supervision de Zoran notre maître D’.

Time to pack our bags

En prévision du débarquement le lendemain matin, nous devions faire nos valises et les sortir de notre cabine avant 22 heures. Nous avons profité du mauvais temps pour faire nos valises le matin après le petit-déjeuner pendant que le bateau faisait route de Glacier Bay à Prince William Sound.

Il n’y avait pas grand-chose à voir à cause des nuages et du brouillard. Sinon, nous aurions généralement attendu le dernier moment possible pour faire nos valises. Cette étape de la croisière se déroule en eau libre dans le golfe d’Alaska, de sorte que le trajet est un peu plus cahoteux que dans le passage intérieur. Au septième jour, nos pieds marins étaient bien établis donc ce n’était pas inconfortable.

Arrivée à Whittier

Le navire a accosté à Whittier peu après minuit où il a attendu patiemment jusqu’au lendemain matin. Toutes les informations nécessaires sur le processus, ainsi que des étiquettes de bagages à code couleur, avaient été livrées à notre cabine la veille.

Les passagers sont divisés en groupes en fonction de leurs mode de transport. Comme nous avons décidé de rester à Anchorage quelques jours supplémentaires, nous étions dans le groupe Silver et parmi les derniers à quitter le navire, ce qui a mis fin à notre croisière en Alaska à bord du Grand Princess. Mais il y avait plus à venir…

Alaska Cruise Day 8 – College Fjord from Whittier, AK

Le navire accoste pendant la nuit, mais les passagers ne partent que le lendemain matin. Le processus de débarquement est bien orchestré. Après un copieux petit-déjeuner à l’Horizon Court, nous nous sommes dirigés avec nos bagages à main vers la salle à manger Botticelli sur le pont 5 pour attendre notre tour. Après une courte attente, nous avons été invités à quitter le navire. Le processus a été très efficace et sans stress, même si nous étions tristes de partir.

Pour voir les glaciers de plus près

À neuf heures, presque tout le monde quitte le navire, se dirige vers l’aéroport, vers la partie terrestre de leur croisière ou, comme nous l’avons fait, prend la croisière des 26 glaciers organisée par Phillips Cruises à Whittier, AK.

À quelques pas du navire, la croisière d’une journée à bord du M/V Bravest débute à 12 h 15, ce qui vous laisse amplement le temps d’explorer le port en eau profonde de Whittier et de discuter avec les habitants de leur village et de leur histoire.

Découvrir Whittier

Nous avons eu beaucoup de temps pour explorer la ville et sa marina animée. Des centaines de bateaux de pêche y sont amarrés et le va et vient des bateaux à la rampe de mise à l’eau est constant. Nous n’avons jamais vu autant de bateaux et de camionnettes au même endroit!

Nous avons eu la chance de discuter avec des locaux et d’en savoir plus sur la ville. Whittier était à l’origine une base de l’armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale en raison de son port en eau profonde qui reste libre de glace en hiver. Contrairement à ce que l’on peut trouver sur Wikipédia, la population ne vit pas TOUTE dans un seul bâtiment (Begich Towers) bien que cela ait pu être le cas à une époque. Maintenant, il y a deux complexes de logements supplémentaires dans lesquels habitent les résidents. Pourtant, c’est beaucoup de concentration pour une petite ville.

À propos de Whittier, AK

Whittier est située à environ 90 minutes d’Anchorage. Nous étions donc curieux de savoir pourquoi les paquebots de croisière accostent ici à Whittier, plutôt qu’à Anchorage. La réponse est venue d’un guide touristique local qui a expliqué que c’est parce que ce dernier n’a que 12 pieds d’eau à marée basse, ce qui rend le port trop peu profond pour les paquebots de croisière comme le Grand Princess.

À midi, il était temps de monter à bord du M/V Bravest pour notre croisière sur 26 glaciers. Le M/V Bravest est un catamaran à grande vitesse, avec une vitesse moyenne de 32 nœuds. Il peut accueillir jusqu’à 286 passagers sur deux ponts et était autrefois un ferry de banlieue de New York qui a aidé à l’évacuation de Manhattan le 11 septembre. Entièrement réaménagé avec des moteurs massifs, ça bouge vraiment !

Nous avons vraiment dû nous emmitoufler pour cette croisière à cause de la vitesse à laquelle le M/V Bravest se déplace. 32 nœuds équivaut à environ 60 km/h/37 mph, donc le refroidissement éolien était important. Des vêtements coupe-vent et plusieurs couches d’isolation sont nécessaires. Le jour 8, le temps s’était sensiblement amélioré quoique couvert. Nous avions donc une vue imprenable sur les glaciers, avec parfois des coups de brouillard.

Les glaciers Harvard and Yale

On dit que tout est une question de timing. En arrivant à Harvard Glacier, nous avons repéré non pas un mais deux phénomènes glaciaires. Le premier est appelé vêlage glaciaire, où un énorme morceau de glace se détache de la face du glacier et tombe dans la mer. Dans la vidéo, vous pouvez voir cela se produire pendant que nous regardions. Ne vous fiez pas à la taille du bloc de glace. Il a l’air petit mais a en fait la taille d’une maison.

Le second, beaucoup moins courant, était un moulin glaciaire, une rivière d’eau boueuse coulant sous le glacier et émergeant à la base du glacier. Ce mélange d’eau de fonte et de limon glaciaire a coloré les eaux environnantes en jaillissant pendant plusieurs minutes avant de se réduire à un filet d’eau. Both the captain and the park ranger were both surprised by this phenomenon which they hadn’t witness before.

La faune de College Fjord

Ce fut de loin la journée la plus productive de notre croisière en Alaska en termes d’observations de la faune. Tout au long de la journée, nous avons aperçu une baleine à bosse, des loutres de mer, des goélands et des sternes, des phoques communs, des ours noirs, des otaries et bien sûr… des aigles. L’ours noir que nous avons repéré avait traversé le passage d’Esther en direction de l’île qui abrite le parc marin d’État de South Esther Island et une écloserie de saumon. Un groupe de lions de mer bruyants se prélassent au soleil sur la colonie d’Eggs Rock au large de l’île d’Esther. Une jeune baleine à bosse nage juste sous la surface en soufflant de l’eau à plusieurs reprises, mais sans percer.

En route vers Anchorage

En fin de journée, nous avons débarqué du M/V Bravest et nous sommes dirigés vers le véhicule de location qui nous attendait sur le parking de la marina. Il avait été abandonné la veille par Alaska Car Rental. Un magnifique Suburban blanc flambant neuf avec de la place pour six et des bagages.

Le seul problème était une flaque de ce qui ressemblait à de l’huile de transmission ou de différentiel sur le sol sous le véhicule. Le responsable du port qui s’est arrêté pour aider a proposé d’organiser le transport jusqu’à Anchorage. Et le train pour Anchorage attendait à la gare et pouvait nous embarquer.

Mais au final, pas de soucis, le loueur avait un autre véhicule identique en attente dans le parking et en quelques minutes, nous étions en route. La particularité de Whittier est qu’il n’est accessible qu’en véhicule en empruntant le tunnel Anton Anderson, le plus long tunnel ferroviaire et routier partagé aux États-Unis. Il s’agit d’un tunnel à voie unique qui fonctionne dans des directions alternées à l’heure et à la demi-heure.

Jour 9 – Anchorage

Arrivés à Anchorage, nous avons été surpris. Ce n’était pas ce à quoi nous nous attendions ! Peut-être dans le bon sens. Anchorage est une ville moderne avec un grand centre-ville et de nombreux musées et attractions culturelles. Loin des villes de style ruée vers l’or comme Ketchikan et Skagway. Il y a beaucoup à voir et à faire. En particulier les différents musées de la ville.

Nous étions un peu brûlés de notre croisière et manquions d’énergie pour partir à la découverte. Par conséquent, nous avons raté Potter’s Marsh et sa promenade, idéale pour observer les oiseaux, le saumon et l’orignal occasionnel, mais si nous revenons, c’est sur la liste.

En voiture vers le centre-ville, nous nous sommes dirigés vers le centre d’information touristique – une structure de style cabane en rondins au cœur du centre-ville. Le personnel du bureau d’information était souriant et serviable, fournissant un plan détaillé de la ville et d’excellents conseils sur les choses à voir et à faire.

Tour de Tramway

Ces visites d’une heure partent à la demi-heure du centre d’information touristique du centre-ville d’Anchorage. Vous avez le choix entre une visite à arrêts multiples ou une visite de 60 minutes. Notre guide touristique très divertissant a fourni des commentaires détaillés sur la ville et les moments qui ont marqué son histoire, notamment le tremblement de terre de 1964, au cours duquel 115 personnes ont perdu la vie.

Le séisme de magnitude 9,2 est le plus important jamais enregistré aux États-Unis et le deuxième au monde après le séisme de magnitude 9,5 qui s’est produit au Chili en 1960. Le séisme a duré 4,5 minutes au cours desquelles des quartiers entiers se sont effondrés et ont détruit une grande partie de ce qui est maintenant le centre-ville. Un parc est dédié à l’événement. La dévastation du tremblement de terre explique au moins en partie pourquoi le centre-ville est si moderne.

We visited various neighborhoods outside of the downtown core. Près de l’aéroport municipal, qui abrite des centaines d’hydravions (un habitant de l’Alaska sur deux possède une licence de pilote), nous avons croisé l’un des 1500 élans d’Anchorage en résidence. It was a yearling, so the mother must have been close by, but did not make an appearance.

Jour 10 – Le chemin du retour

Le dernier jour, nous avons fait nos valises et préparé le voyage de retour. Se diriger vers l’aéroport était un trajet très court et facile. L’aérogare est moderne, avec tous les services nécessaires. Danielle a profité de l’attente pour acheter des souvenirs de dernière minute dans une boutique de cadeaux avant d’embarquer.

Terminal d’aéroport moderne avec boutiques et aires de restauration.

La correspondance via YVR Connexion fluide et dédouanement efficace à la douane et à l’immigration. Bon travail ASFC ! Les nouveaux kiosques numériques accélèrent les choses. Nous avions également utilisé l’application ArriveCan pour préparer notre déclaration en douane.

We went to the Maple Leaf lounge which seemed recently renovated. La sélection de plats était excellente (poulet au beurre ?), tout comme le vin. The selection featuring some local BC wines of excellent quality. Because we have an AMEX Reserve Card, we have access to the Lounge and can each bring one guest.

Vol de nuit vers Montréal

Conseil de Pro : Si vous réservez votre voyage avec Princess EZAir, Air Canada vous facturera tous vos extras en dollars américains : bagages, sélection de sièges et surclassements. Même si vous êtes un client canadien et membre Aéroplan. Faire attention.

Nous avons décidé de miser sur un surclassement en classe affaires afin d’avoir l’espace supplémentaire pour les jambes qui nous a permis de dormir quelques heures avant d’atterrir à Montréal. Le vol s’est déroulé sans incident et nous avons pu dormir pendant la majeure partie du vol. Bien que la sélection de films en vol ait été excellente, nous avons décidé de passer notre tour. Il est important de dormir le plus possible pour compenser le décalage horaire (4 heures). La mélatonine aide un peu.

En arrivant à Montréal, nous avons récupéré nos bagages et notre voiture (garée à l’hôtel de l’aéroport) et sommes rentrés chez nous, la tête et le cœur remplis de souvenirs incroyables de l’un des endroits les plus pittoresques de la planète.


Note de l’auteur : La rédaction de cet article de blog, qui a nécessité près de 2 semaines de préparation, était un excellent moyen de prolonger le voyage et de revivre et partager tous les moments magiques que nos vacances en croisière en Alaska avaient à offrir. Je le recommande fortement. Danielle et moi avons fait le vœu de consacrer plus de temps aux voyages et à l’exploration. Prochaine étape : Italie du Nord et Toscane en septembre/octobre.